Nieuws

Wereldprimeur voor vogeldierenarts Oranje

 

 

Dit jaar werd de Mondial 2015 wereldshow voor zang- en siervogels in Rosmalen gehouden.

Vogels die tijdens de Mondial 2015 in de ziekenboeg terechtkomen, zijn in zeer goede handen. Vogeldierenarts Tony Oranje neemt de verzorging van de zieke vogels op zich. Hij is de meest gespecialiseerde vogeldierenarts van Europa en ontwikkelde naast zijn praktijk ook een medicijn tegen schimmelinfecties; een wereldprimeur.
 

Gedreven
Wie een stempel op dierenarts Oranje wil drukken, zal die term in de mond nemen. Maar dan wel gedreven op het gebied van vogelgezondheid. Daar zet hij heel wat vrije tijd voor aan de kant. In 1989 begon hij als dierenarts; eerst nog als algemeen dierenarts, maar hij wist zich steeds meer te specialiseren in vogels. ‘Ik ben primair een liefhebber van vogels. Dat is mijn drive. En ik wilde altijd dierenarts worden. Door mijn specialisatie van vogeldierenarts groeide mijn klantenkring en kon ik mij volledig toeleggen op vogels.’

Internationaal gerespecteerd
Oranje heeft als vogeldierenarts inmiddels naam gemaakt met zijn praktijk die de naam “Vogelziekenhuis” draagt. In zijn spreekkamer komen mensen uit heel Nederland voor een medicatie. Maar er wordt ook regelmatig in een andere taal gesproken. Op de avond van het interview zit er bijvoorbeeld een Duitser die enkele honderden kilometers in de auto heeft gezeten met een zieke Barnardparkiet. En voor hem was een echtpaar aan de beurt uit Wieringerwerf.
 

Ondanks dat hij bescheiden wil overkomen, laat hij tijdens het interview een foto zien van een roofvogel. ‘Met deze vogel jaagt de koninklijke familie van Denemarken, maar hij is hier voor een behandeling geweest.’
 

Medicijnen ontwikkelen
Voor Oranje bleef het niet bij een diagnose stellen en daar de meest geschikte behandeling voor adviseren. ‘Ik kwam er achter dat er veel gerommeld werd met medicijnen. Dat zijn vaak middelen voor andere dieren zoals pluimvee of katten, waar vervolgens de dosering een beetje voor werd aangepast. Goed bedoeld en er waren ook vaak geen alternatieven, maar niet optimaal voor de vogels. In mijn visie moet je medicijnen specifiek voor vogels ontwikkelen, zodat een behandeling effectief is.’
Hij richtte zijn eigen farmabedrijf op, Topet Farma, om betere medicijnen te produceren voor vogels. Maar in 2005 besloot hij ook om nieuwe medicijnen te ontwikkelen. Daarvoor richtte hij Avimedical op. Nu negen jaar later leidt dat tot zijn eerste medicijn tegen schimmel bij parkieten, die alleen via de dierenarts te verkrijgen is. ‘Dat is een wereldprimeur, want een dergelijk medicijn bestaat nog niet.’
 

Fungitraxx
Oranje koos voor een medicijn tegen schimmelinfecties omdat het doodsoorzaak nummer één is bij vogels. Hij kreeg in maart dit jaar de officiële toelating voor verkoop binnen de Europese Unie en Noorwegen en kwam enkele weken geleden met de marktintroductie van Fungitraxx. Het middel werkt tegen twee soorten schimmelinfecties van de luchtwegen bij siervogels: aspergillose en candidiasis. Het middel heeft een toelating gekregen voor beide aandoeningen als het gaat om kaketoes, papegaaien, parkietachtigen en grasparkieten. En in geval van aspergillose kunnen houders van valken, haviken, uilen en zwanen het ook gebruiken.
 

Een medicijn ontwikkelen is een kostbare zaak. De periode van negen jaar die Oranje nodig had voor dit medicijn toont dat wel aan. ‘In de eerste plaats zoek je naar werkzame stoffen die de schimmel bestrijden, vervolgens moet je testen wat de juiste dosering is. Maar bij dit middel hadden we vooral problemen met de houdbaarheid. Een middel moet twee jaar bewaard kunnen worden en dit middel viel in het begin steeds uit elkaar.’
 

Toen Oranje dat onder de knie had, kon hij pas met veldstudies testen en onderbouwen dat het middel ook goed werkte zonder te veel bijwerkingen. Voor het testen op aspergillose gebruikte hij bijvoorbeeld 62 vogels en voor candidiasis 18 vogels. Deze vogels werden pas in het onderzoek opgenomen op het moment dat ze aantoonbaar deze ziekte hadden. Uiteindelijk resulteerde dat in een succesvolle behandeling van 56 vogels van de 62 bij aspergillose en van alle vogels met candidiasis. ‘Normaal sterft 90 procent van de vogels met deze aandoeningen. Met dit medicijn slechts 10 procent’, aldus Oranje.
 

Grootste investeerder
Fungitraxx is het eerste middel dat hij ontwikkelde, maar er volgen er meer. Oranje: ‘Dit jaar is de vrijstellingsregeling door de overheid afgeschaft. Daarmee bleef het mogelijk om medicijnen met een laag gehalte werkzame stof, die gevoelig is voor resistentie, via dierenspeciaalzaken te verkopen. Veel middelen voor vogels vallen daar onder. De afschaffing van deze regeling zat er al aan te komen, dus zijn we ook bezig om andere medicijnen te ontwikkelen.’
Welke dat zijn wil Oranje vanwege concurrentieoverwegingen niet zeggen. Gedacht moet worden aan pijnstillers en antibiotica. Maar hij wil wel kwijt dat hij inmiddels de grootste investeerder is ter wereld als het gaat om het ontwikkelen van diergeneesmiddelen voor vogels. ‘Het is mijn doel om voor de meeste ziektes een geregistreerd medicijn te ontwikkelen.’